Montreal: Plateau y Parc du Mont-Royal

Esta mañana nos hemos levantado en Montreal y el día estaba totalmente tapado. Habíamos visto que llovería todo el día, así que hemos cogido los impermeables y ¡hacia la calle!

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De momento no llueve, así que compramos un café y un croissant y aprovechamos para tomárnoslo en el Parque de La Fontaine frente al lago, situado en el barrio de Plateau (al norte del barrio latino). Este parque es precioso, y muy tranquilo.

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Hoy que es domingo hay familias paseando, gente haciendo footing o sentados en un banco leyendo, mientras otros hacen un picnic en la hierba, rodeados de ardillas. Después de un buen paseo por el parque, vamos en busca de la tienda de alquiler de bicicletas Cycle Pop (recomendada por la Lonely Planet). Como la numeración va diferente según si la calle es Este u Oeste, damos unas cuantas vueltas hasta que la encontramos, en la Rue Rachel 980, justo al lado de uno de los extremos norte del Parque de la Fontaine. Como la tienda la cierran a las 17h y sólo hacen alquileres de 4h o de 24h, aunque teníamos pensado visitar el Parque de Mont-Royal al atardecer para ver la puesta de sol desde el mirador, decidimos alquilar las bicis por a 4h y visitar el parque de 12h a 16h. Además, ahora se ha aclarado el día y ¡hace buen tiempo! Ya con las bicis damos una vuelta por las calles que rodean el parque (la mayoría con carril bici) para comprarnos algo de comida para llevar.

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Encontramos un supermercado en la esquina de Boulevard St. Laurent con Av. des Pins donde venden comida preparada (desde sándwiches hasta sushi) y nos compramos una ensalada de arroz con legumbres y un plato de macarrones con salsa picante. Unas cervecitas de lata y hacia el parque! El Parque de Mont-Royal dispone de muchísimos caminos para hacer a pie, y un camino principal que también se puede recorrer en bici y pasa por todos los lugares de interés del parque. Hace subida, pero la pendiente es suave y se puede hacer tranquilamente sin cansarse demasiado. Y si uno se cansa, dispone de muchos rincones donde descansar bajo la sombra de un árbol. Nosotros hemos entrado por la plaza donde se encuentra el monumento a Georges Etienne Cartier, justo en el cruce entre Av. du Parc y la calle Église Saint-Jean Baptiste.

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Esta plaza atrae a cientos de personas cada domingo a lo que se llama “Domingos Tam Tam“: unos tocando los bongos, otros bailando y mucha gente mirando … Es todo un espectáculo!

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Hemos tomado el camino principal con la bici y en poco tiempo hemos parado a una zona de sombra para comer. Nos encontramos sentados en un banco, bajo la sombra, cuando de repente miramos hacia arriba y vemos un mapache arriba de un árbol! De nuevo tomamos el camino para seguir subiendo hasta el mirador principal del parque, donde se encuentra el Châlet de Mont-Royal. Diría que son unos 4 km aproximadamente … Por el parque hay todo tipo de gente haciendo footing, en bici, caminando, haciendo picnic, tocando la guitarra, tomando el sol .. ¡incluso hemos visto a un grupo de gente haciendo luchas de espadas!

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El mirador está situado en el punto más alto del Parque de Mont-Royal y ofrece unas vistas panorámicas de la ciudad y el río Saint Lawrence. Aunque no estaba muy masificado de gente, hacía tanto calor y tanto sol, que no nos hemos podido quedar demasiado rato. Lo siento porque estas vistas son para disfrutarlas tranquilamente y seguro que de noche debe ser muy chulo …

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Hemos seguido subiendo unos 800 m más para llegar hasta la Croix du Mont Royal, una torre de 40m de altura en forma de cruz. De día no vale nada; pero se ve que de noche se ilumina …

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De bajada hemos hecho una parada en el Lago de los Castores, situado en un entorno tranquilo y precioso, donde hay una cafetería con terraza para tomar o comer algo mientras se disfruta de la entorno. Alrededor del lago está lleno de bancos y zonas verdes donde uno puede sentarse a descansar o hacer un picnic bajo la sombra de los árboles.

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Ya se han hecho las 15: 30h así que bajamos hacia la tienda donde hemos alquilado las bicis para devolverlas. Hemos pagado los $ 40 CAD del alquiler de las dos bicis (que equivalen a 30 euros) y, ya que estábamos por aquí, hemos aprovechado para visitar el barrio de Plateau: un paseo por la Avenue du Mont-Royal.

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